公知和意见领袖的区别

今天看了一篇讲关于意见领袖和公知之间互相平衡的文章。挺有意思。来自于《新共和》2017年7月号。

 

原文链接:https://newrepublic.com/article/143004/rise-thought-leader-how-superrich-funded-new-class-intellectual

 

文章主要提了两个观点,一个是意大利共产主义者葛兰西在1930年的看法,他认为工业革命之后,新阶级(资产阶级)的出现也带来了新的思想者的出现。这些思想者可以是理论家、技术人员或者任何在新社会中的公职人员。随着具有普世意义的新世代社会良俗的流觞,这些人帮助新生的资产阶级确立了新的观念。

这些人似乎是带有原罪的。文中说:

Great minds, we are told, no longer captivate the public as they once did, because the university is too insular and academic thinking is too narrow.

新世代培养人才的学术机构(譬如大学),变得思维狭窄。言外之意,这些「新的思想者」(作者称之为 organic intellectuals)并不具有传统公共知识分子那种兼容并蓄的雅量。

 

作者的第二个观点是说这些「新的思想者」成为了有钱人的附庸。他引用了 Drezner 的观点:

Drezner does his best to take an objective view of the thought leader as a new kind of intellectual who fulfills a function different from that of the public intellectual, though an equally legitimate one.

Drezner 认为,富豪们的思想最好情况也就是肤浅和平庸了,而最坏的时候几乎是反民主的,有时完全是欺骗性的。甚至——有的 organic intellectuals 是愚蠢而不动脑筋的。作者这里举的是托马斯·弗里德曼的例子,著名的《世界是平的》的作者。

The biggest idea in Thomas Friedman’s best-known book, The World Is Flat, is, Drezner summarizes, that “to thrive in the global economy, one needs to be ‘special,’ a unique brand like Michael Jordan.” It is more of a marketing principle than a philosophical insight. But “businessmen adore Friedman’s writings on how technology and globalization transform the global economy,” Drezner explains, because his message reinforces their worldview.

这里,弗里德曼提倡一种「颠覆式创新」,鼓励人人都成为乔丹那样的独特品牌。作者质疑的是,从商业角度,一味求新并无不可,可这更像是商业策略而并非普适的哲学洞见。

然而商人们很喜欢弗里德曼的论述,进而普通人也在鼓励他们的子女「变得独一无二」。另一个有力的例证是尼尔·弗格森树立自己的品牌给电视节目写书。2012年他给《新闻周刊》写的关于奥巴马的封面故事惹来了麻烦。他在接受作者采访时坦率的说,他从牛津大学的老师变成思想领袖,完全是为了钱。

 

作者最终落脚在「新的思想者」(即意见领袖)和传统公知之间的平衡。他提到一个公司在「颠覆式创新」之后反而陷入了麻烦,尽管它之前很繁荣。而停止颠覆之后,销售额还翻番了;一些颠覆性的公司反而倒掉了。作者认为这是思想市场自我调节的佐证。

 

最后用文中的一句话总结一下:

What intellectuals need is the same as what everyone else needs: a society that prioritizes human flourishing over private profit, and strong political networks that guard public goods against the prophets of an atomized, high-tech future.

知识分子们需要的和我们普罗大众需要的其实一样:一个把人的全面发展放在个人利润之前的社会,一个强大的政治网络来守护公共利益、对抗原子化却有着高科技的先知们。